¿Qué es el Ébola?

Fotografía microscópica del virus Ébola

La enfermedad por el virus Ébola (antes conocida como fiebre del Ébola) es una patología hemorrágica febril causada por un virus del género Ebolavirus, que afecta a personas y a primates no humanos (monos, gorilas y chimpancés). Otros animales son portadores del virus, pero no desarrollan la enfermedad.

Aún se desconoce el portador natural de los virus del Ébola. Sin embargo, con base en la evidencia disponible y la naturaleza de otros virus similares, los investigadores creen que se trata de un virus transmitido por los animales y que el portador más probable son los murciélagos de la fruta. El género Ebolavirus se compone de cinco especies diferentes, identificadas en distintos brotes: Bundibugyo (BDBV), Zaire (EBOV), Sudán (SUDV), Reston (RESTV) y Tai Forest (TAFV). Fue descrito por primera vez en 1976, en dos brotes simultáneos en la República Democrática del Congo, cerca del río Ébola, y Sudán. Cuatro de los cinco subtipos conocidos se presentan en un animal hospedador nativo de África.

El virus Ébola causa una enfermedad grave, con una elevada letalidad. Sin embargo, es de difícil contagio, ya que sólo se transmite por contacto muy estrecho con una persona infectada y con síntomas o material biológico contaminado. No se transmite por el aire.

El brote actual (originado por la cepa Ébola Zaire), pese a que es el más prolongado y con más afectados, es uno de los que hasta ahora han tenido más baja letalidad (por debajo del 50%).

Cronología de los principales brotes de la enfermedad por el virus del Ébola

Año País Especie del virus Casos Defunciones Tasa de letalidad
2014 Guinea* Ébola Zaire 1.540 904 55%
2014 Liberia* Ébola Zaire 4.665 2.705 58%
2014 Sierra Leona* Ébola Zaire 3.706 1.259 34%
2012 República Democrática del Congo Ébola Bundibugyo 57 29 51%
2012 Uganda Ébola Sudán 7 4 57%
2012 Uganda Ébola Sudán 24 17 71%
2011 Uganda Ébola Sudán 1 1 100%
2008 República Democrática del Congo Ébola Zaire 32 14 44%
2007 Uganda Ébola Bundibugyo 149 37 25%
2007 República Democrática del Congo Ébola Zaire 264 187 71%
2005 Congo Ébola Zaire 12 10 83%
2004 Sudán Ébola Sudán 17 7 41%
2003 Congo Ébola Zaire 35 29 83%
(Nov-Dic)
2003 Congo Ébola Zaire 143 128 90%
(Ene-Abr)
2001-2002 Congo Ébola Zaire 59 44 75%
2001-2002 Gabón Ébola Zaire 65 53 82%
2000 Uganda Ébola Sudán 425 224 53%
1996 Sudáfrica
(ex-Gabón)
Ébola Zaire 1 1 100%
1996 Gabón Ébola Zaire 60 45 75%
(Jul-Dic)
1996 Gabón Ébola Zaire 31 21 68%
(Ene-Abr)
1995 República Democrática del Congo Ébola Zaire 315 254 81%
1994 Costa de Marfil Ébola Costa de Marfil 1 0 0%
1994 Gabón Ébola Zaire 52 31 60%
1979 Sudán Ébola Sudán 34 22 65%
1977 República Democrática del Congo Ébola Zaire 1 1 100%
1976 Sudán Ébola Sudán 284 151 53%
1976 República Democrática del Congo Ébola Zaire 318 280 88%

(*) Los datos correspondientes a estos países se actualizan periódicamente.Fuente: Organización Mundial de la Salud.